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人工智能时代,可以有多美?
作者:Sofia

我去年年底翻译了一本很牛的书,最近刚刚出版,叫做《人工智能时代》,想知道具体怎么牛,可以在亚马逊上搜索一下这本书。原书名其实更有意思,叫做Humans Need Not Apply(人类哪里需要工作呀),大概意思就是说人类终于如愿以偿,以后都不需要工作了,但是,人类的未来将会是什么样的呢?其实这本书整体调子是比较现实的,而且有一种虽然希望渺茫,却也要放手一搏的气质。但与此同时,《人工智能时代》也描绘了一个美好的未来,这样的未来是科技的初心,也是人类发展的终极目标。本文就是我在阅读和翻译了这本书之后,对这个乐观的可能性展开的一些畅想。

最近几十年来,不论是小说、电影还是电视剧,科幻一直是一个长盛不衰的题材。相信有无数的《星球大战》迷一提到原力和光剑内心便会小小激动一下。时至今日,在看过更多的影视科幻大作之后,科幻对于我来说,已经从各种飞船、武器以及超能力,慢慢变为了更具有现实意义的人工智能,而这也是我对不远未来的深深期待。

即使曲速引擎能让企业号飞船翱翔宇宙,但是一旦出现故障,还得总工程师史考特去查找问题并检修,要不就得柯克舰长亲自手动修复。这时候要是有个全功能智能机器人该多好,至少不需要以人类脆弱的身体去深入险境。相比之下,《星际穿越》的男主人公就是因为有了Tars这样的助手(就是那个可以随意变化形状、没事还会说几句冷笑话的机器人),不论工作还是生活,幸福指数都大幅提高了,甚至全人类也因此而获救。

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《星际穿越》电影剧照,Tars为右一。

《钢铁侠》中斯塔克创造的贾维斯就更厉害了,只要有斯塔克的地方就会有它,从检修钢铁战衣到处理日常事务,可以说是如影随形。而斯塔克每次都可以在最短时间内获得各种相关信息的分析结果,自己只需要做决定就可以了。而这种能让自己几乎处处都领先对手一步的能力正是斯塔克每次都可以化险为夷的保证。要是没有了贾维斯,斯塔克的战力至少缩水一半。

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《钢铁侠》剧照,斯塔克和无处不在的贾维斯进行对话。

当然,从一定程度上来说,人工智能的能力并不是越强越好。就像《疑犯追踪》当中的machine和撒玛利亚人,这两位能高度自由进化的人工智能在后来已经进入了一个人类无法理解的世界。全人类在它们俩眼里都只是工具——或为实验工具,或为战斗工具,再或者只是玩具而已。

也许你觉得这一切都和你相距甚远,但是《人工智能时代》却用详实的信息和大量的事实告诉我们,属于“合成智能”和“人造劳动者”的时代将要很快降临。从人类的发展角度来看,什么样的人工智能才是最合适的呢?

首先,它需要具有强大的信息处理能力。他能按照要求做出所有相关信息的数据分析并形成方案,而且准确率极高。第二,它无处不在,无时不在。在你需要他的时候,它总会在第一时间以一种合适的形态出现在你身边。第三,它只是一个称职的帮手。它从来不会替你做决定,他只负责提出建议和想法。兼具上述特征的人工智能可以让我们的生活更简单,更高效,也更安全。

在不远的将来,人人都可以定制一个自己的“合成智能”。你可以把生活中的很多事情交给它来帮你完成。比如,你完全可以把汽车的驾驶权交给它,因为它可以高效完成你所提出的驾驶要求,所以由它来开车你会感觉非常“爽”。比如某天你有急事需要尽快赶到某处,然后你就把这个情况告诉你的“代理驾驶员”。于是它在开车途中,就不停偷偷和别人的“代理驾驶员”说:“嗨,哥们,我这边有急事,帮忙借个道呗。”它们一合计,你的车呼一下子就超了过去,超车速度和时机完美得无懈可击。最终你平稳安全地提前到达目的地。类似的事情还有很多,但都有一个共同点:这些事情都是在你不知不觉中办好的。

你还可以根据你的经济状况为自己的助手在某些你喜欢的方面进行专项升级。比如你可能对美食情有独钟,你就可以让你的定制“人造劳动者”在其他功能上保持一般标准,而让生产商单独给你升级一套高级美食程序。这样你在家里就可以享受到专业级的美食了。

也许你的基本版人工智能并不能代你炒股并从中赚到钱,因为毕竟术业有专攻,金融公司们会拥有如汽车界F1赛车般的人工智能,而这样的赛车会远远超过你的普通家用轿车。但是基本版在日常生活中却是完全够用的,虽然你的“代理大厨”可能做不出能媲美米其林三星的美食,但是从菜品种类到质量,强过大多数人类的水平应该还是没问题的。

未来的人工智能会是什么样的呢?会是一位助手、一位朋友,还是人类的主人?请不要闭上眼睛逃避这样的选择,因为“未来”即将开启,而选择的机会也可能只有一次。

最后,我要感谢湛庐文化引进的机器人与人工智能系列书,这些优秀的书籍除了让人大开眼界之外,还在一个恰当的时机引发了中国人对于科技和未来的思考与讨论。作为本书的译者,我衷心希望各位读者能感受到我在翻译过程中体会到的乐趣。如果《人工智能时代》的中文译本能为您带来一丝启迪,那也将是我莫大的荣幸。

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