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作者对传统出版和自出版的围城效应

作者对传统出版和自出版的围城效应

结论:

  1. 无论是自助出版还是通过传统途径出版的作者,普遍都对出版结果不满意。没有一项指标的满意度超过五成。
  2. 尽管传统出版遭人诟病,但作者普遍认为出版社作为一个专业机构,无论在产品能力、行销能力上,还是过得去的。这也是出版社在技术提供便利的独立出版大潮之下,还可以站稳脚尖的得意之处。
  3. 传统出版作者只要不如意,便向自助出版转移;自助出版作者如果有机会,随时准备晋身传统出版。这是一个双向选择的时代,他们随时是竞争者,又随时是合作者。

作者对传统出版与编辑的态度

如果能获得传统出版商的青睐,作者们仍然愿意投入编辑们的怀抱。

将近四成作者对于与编辑的关系是持肯定态度的,即便跨两只船的作者,在经历了自助出版的过程之后,其中三成认为他们碰到了好编辑。

而且,如果有机会拿到传统出版社的合同,对于作者来说,就意味着写作这件事变得有保障。毕竟,在本调查中,作者强调了通过写作赚钱的目的。虽然对于收到的预付款满意度达不到一成,但几乎所有被调查者都认为预付款是传统出版的一项优点。不满意的原因有很多,期许算很重要的一条。对于自认为写得出畅销书的作者,自我期许很高,但被出版社的编辑大打折扣,暗地里嘲讽为”富有雄心壮志的作者”,他们很难在”满意”这一栏上打勾。

作者对出版社的承诺满意度在两类作者中相差近十个百分点。越是依赖传统出版的作者,在出版社那里得到的承诺越多,其满意度也越高; 而另一拨随时可以另起炉灶进行自助出版的作者,对出版者的承诺满意度降低了一成,或许正是这个原因,他们最终选择了自助出版。

产品能力

作者对于出版社在图书产品制作过程中的专业能力较为满意。

对于编辑作品而言,出版社有专门的选题编辑,他们在目录设立、情节展开、高潮设置、节奏把握等方面都是行家。在出版社的机构设置中,配有专门的文案编辑打磨文字,以及专门的校对人员,让差错率降低到最低。这些反反复复的审校过程,都是出版社的必经流程,也是出版社核心能力的体现。作者对于专业人士的意见以及编辑下的这些功夫,普遍还是认同的,这使得他们自己投入的时间、消耗的精力都有所减少。

但比较有意思的是,作者们对于图书封面,并不认为出版社的编辑比自己高明多少,甚至,经历了自助出版的作者会认为,自己监制的封面会更吸引读者。很显然,在封面问题上,他们具有强烈的”反专业主义”倾向。

从成品质量来说,完全把自己交给出版社的作者,其中有四成表达了对出版社的满意度;而传统出版出身的作家在跻身自助出版后,可能会强化他们对传统出版专业能力的正面印象。这就是调查中发现16.1%的混合出版作者仍然想要回归传统出版的原因。不过,反过来看这个数字,84%的作者一旦离身传统出版,想的必是”长风破浪会有时,直挂云帆济沧海”。

行销能力

行销能力包括定价技巧、营销水平和渠道能力。在这几项指标中,传统出版社拿到的比分较高。作者们认为传统出版在创意上给予的自由空间较少,但能在其他方面比如营销、发行提供支持,两相衡量,利大于弊。但作者们对销量的满意度普遍低,无论是哪种形式的出版模式,即便是他们亲自操持,也与预期相差太远。

传统出版社在渠道铺货上的能力不如从前,这主要和书店业的变化有关系。在过去几年中,很多独立书店关门,超级连锁书店或倒闭,或缩小店面,亚马逊正在成为最值得依赖的渠道。传统出版社无法像过去那样让作者的书在书店中有很好的曝光率。但和自助出版的作者相比,将书带入实体店并让它们尽可能被发现,这是传统出版的另一核心能力。

谈及营销推广,只有一成的作者觉得满意。出版社有组织的营销推广行为以及将产品纳入书系和品牌的立体营销策略,较之于自助出版单打独斗所取得的效果要好。因此,尽管作者对营销的满意度总体不高,但相权之下,出版社在营销上的努力和绩效还是得到了承认。

出版社与作者的”围城”效应

这张表最有意思的地方在于,它让我们从出版的角度体会了钱钟书先生有关婚姻”围城”理论的高妙之处。

调查突出强调了一类作者的经历,他们曾与出版社合作,但对出版社所给的待遇、图书的销量和收益不满,因而选择了能提供更高版税的自助出版。实际上,这类故事是老生常谈。表中传统出版一列,纯粹的传统出版作者的满意程度在各类指标中都高于混合作者(从左到右各项指标分值降低)。

而自助作者经历的另一种故事。他们从自助出版起身,其中的一些佼佼者或好运作者有机会进入到传统出版的世界,成为混合作者。自助作者从纯自助到获得传统出版的机会,评判各类出版项目指标,从左到右的比对中,无一例外分值提高。

这是一个双向选择的时代,作者与出版者之间,不再像从前那样,在产业链上的前端和中端自觉站队,唇齿相依。现在依托各类自出版技术平台,他们随时是竞争者,又随时是合作者。在这种竞合关系中,出版社虽然感受到危机,但仍然是出版业的动力中心,只要出版社点头,并且承诺,然后实施,绝大多数并非一线最炙手可热的作者,仍然愿意与出版社拥抱。

摘引原调查中一些值得注意的数据如下:

“----当被问及他们希望出版能够达到的最重要目标是什么,60%的被调查者认为是出一本人们愿意去买的书。

“----大部分潜在出版作者都没有通过写作赚到什么钱;多数自助出版作者在写作上每年能收获1到999美元;混合出版作者中,约有5%-10%在写作上的年收入能达到10万美元以上,大多数人的收入都在1到999美元这一区间,与自助出版作者一样;而只有约2%传统出版作者通过出书得到10万美元以上的年收入。”